Safety Warnings

Aviso de Bolsas de Aire para Adultos

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Las bolsas de aire están diseñadas para complementar la protección provista por los cinturones de seguridad en choques frontales o casi frontales. De hecho, las bolsas de aire están etiquetadas con mayor frecuencia como “Sistemas de restricción suplementarios” o “SRS” por los fabricantes de automóviles. El rendimiento general y los registros de seguridad de SRS son excelentes. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) estima que los SRS han salvado 25,782 vidas entre 1987 y 2008. ¡BOLSAS DE AIRE SALVAN VIDAS!

Sin embargo, a medida que más vehículos equipados con SRS ingresan a la mezcla de tráfico y, por lo tanto, se involucran más frecuentemente en accidentes de tránsito, los profesionales de seguridad vial identifican casos específicos en los que los SRS realmente aumentan el riesgo de lesiones para ciertos conductores y pasajeros. ¿Cuáles son estas instancias y qué se puede hacer para reducir los riesgos inherentes?

¡SI SON MAL ENTENDIDOS, LAS BOLSAS DE AIRE PUEDEN AUMENTAR RIESGOS!

El nombre Sistema de restricción suplementario implica que las bolsas de aire son complementarias al sistema de restricción principal: cinturones de regazo y hombro. Si bien esto es cierto, la relación total entre la bolsa de aire y el cinturón de seguridad es mucho más compleja. Para que el SRS funcione según lo diseñado (con un contacto suficiente, la bolsa explota a velocidades de hasta 200 MPH de 12 a 18 pulgadas y comienza a desinflarse justo cuando el ocupante del vehículo entra en contacto con la bolsa completamente desplegada), el ocupante del vehículo frente a la bolsa debe estar en la posición correcta. Esta posición solo se puede mantener durante la dinámica de choque si el ocupante está bien sujeto por los cinturones de regazo y hombro del vehículo. Los ocupantes que no estén correctamente sujetos pueden recibir un golpe con la fuerza total de 200 MPH de una bolsa de aire explosiva que puede romper fácilmente los huesos, incluido el cuello, solo con esa fuerza o golpeando al ocupante contra un objeto como el espejo retrovisor. ¡LAS CORREAS DE SEGURIDAD DEBEN SER UTILIZADAS CON BOLSAS DE AIRE!

Las bolsas de aire no se despliegan en forma de nube ondulante como se ve en ciertos anuncios de televisión. Como se mencionó anteriormente, las bolsas de aire explotan a velocidades de 200 MPH de 12 a 18 pulgadas. Esta es una reacción violenta, necesaria para desplegar la bolsa y comenzar a desinflarse lentamente cuando el ocupante entra en contacto con la bolsa. Un concesionario de automóviles podrá decirle cuánto explota la bolsa en un vehículo específico. Si algún ocupante del vehículo se encuentra dentro de esa distancia de la bolsa en la posición normal de manejo o manejo, se debe hacer una cosa: ¡mover! Para los pasajeros en vehículos con cubos o asientos divididos, la regla es simple: mueva el asiento del pasajero lo más atrás posible. Para los pasajeros en vehículos con asientos de banco, la regla también es simple: hacer que el conductor se mueva lo más atrás posible y aun así mantener el control del vehículo. Para los conductores, mueva el asiento lo más atrás posible y aun así podrá alcanzar y operar los controles esenciales: volante, frenos, embrague, pedal del acelerador y señales de giro. No se preocupe por el sistema de sonido, el aire acondicionado, el reloj, las millas a la computadora de destino, etc. Estos pueden ser ajustados por los pasajeros o por el conductor cuando se detienen. Recuerde, en un choque frontal, avanzará una cierta distancia antes de que los cinturones de seguridad lo detengan, así que agregue algunos centímetros de margen de maniobra para determinar a qué distancia de la bolsa de aire es suficiente. Si te sientes demasiado cerca, probablemente estés demasiado cerca. ¡MANTÉNGASE ALEJADO DE LA BOLSA DE AIRE!

Los conductores cortos, especialmente los conductores cortos más antiguos, son un riesgo particular con los automóviles actualmente configurados. Para estos conductores, es especialmente difícil, si no imposible, lograr una separación suficiente entre ellos y la bolsa de aire. Sin embargo, los ajustes específicos pueden hacer una diferencia. Primero, el uso correcto del sistema de retención primario, cinturones de seguridad, es absolutamente esencial. Segundo, mueva el asiento lo más atrás posible, y ajuste la altura del cojín del asiento y el ángulo del respaldo si el asiento tiene esa capacidad, para encontrar la posición óptima y aún alcanzar los controles necesarios. Esto puede implicar un cambio completo en la posición de conducción del conductor, pero podría proporcionar la separación necesaria. En tercer lugar, si la columna de dirección es ajustable, colóquela de manera que la bolsa se dirija directamente al cofre del conductor. Esto evitará que la bolsa golpee la cabeza directamente (y tal vez rompa el cuello) o golpee al conductor tan bajo que la parte superior del cuerpo pase por encima de la parte superior y aún entre en contacto con las partes internas del vehículo. En cuarto lugar, se encuentran disponibles dispositivos adaptativos aprobados que podrían proporcionar la separación necesaria, que van desde extensores de pedal básicos hasta sistemas de control de mano completos. ¡LOS CONDUCTORES DE BAJA ESTATURA DEBEN HACER ADAPTACIONES ESPECIALES!

Deshabilitar el SRS no es actualmente una opción legal o recomendable. En la evaluación general de los SRS, este sistema evita muchas más muertes y lesiones de las que causa. Ningún comerciante, taller, mecánico o sobrino de la cuñada de la esposa de Joe aceptará la responsabilidad de deshabilitar este sistema de protección. ¡NO DESACTIVAR LAS BOLSAS DE AIRE!

Los fabricantes, las compañías de seguros y las agencias gubernamentales de seguridad están conscientes del riesgo potencial de los SRS y están trabajando conjuntamente para encontrar soluciones. Los desarrollos actualmente en evaluación incluyen sensores de asientos que controlan la tasa de despliegue según la posición del asiento y el tamaño del ocupante, interruptores que pueden inhabilitar temporalmente las bolsas y bolsas que no se despliegan cuando el asiento protegido no está ocupado. Algunos de estos están cerca de ser introducidos. ¡LA AYUDA ESTÁ EN CAMINO!

La Patrulla de Carreteras de la Florida espera que lo anterior aumente su comprensión de cómo funcionan las bolsas de aire y lo que puede hacer para adaptar su conducción para garantizar el viaje más seguro posible en su automóvil actual. También recuerde considerar todo lo anterior la próxima vez que pruebe un vehículo nuevo, usado o arrendado. ¡VISITE CUALQUIER VEHÍCULO NUEVO!


RECUERDA
Las bolsas de aire salvan vidas.
Las bolsas de aire pueden aumentar los riesgos si no se ajustan a sus características.